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Universidad de Zaragoza
Investigadores aplican modelos numéricos a la córnea para entender mejor cómo se comporta y ayudar en la planificación quirúrgica
Martes, 6 Marzo, 2018
Datos y algoritmos desarrollados a través del ordenador, junto a la imagen 3D, facilitan a los oftalmólogos hacer una cirugía del ojo más precisa y tratamientos personalizados para cada paciente
 
El trabajo que ha llevado a cabo Miguel Ángel Ariza Gracia en el Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón (I3A) ha sido reconocido por la Universidad de Zaragoza con el Premio Extraordinario a la Mejor Tesis Doctoral del Programa de Ingeniería Biomédica
 
Los avances en biomecánica corneal abren nuevas vías y posibilidades para crear equipos técnicos que permitan conocer las propiedades mecánicas y características del ojo
 
 
Zaragoza, martes, 6 de marzo de 2018.- Un correo electrónico, una hoja Excel con datos y números, y una invitación a participar en un trabajo sobre biomecánica corneal es lo que recibió Miguel Ángel Ariza Gracia de su profesora, Begoña Calvo, catedrática de la Universidad de Zaragoza, para realizar su tesis doctoral en el Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón (I3A). “Esta hoja Excel es una córnea y hay que reconstruirla”, fue el mensaje que recibió Miguel Ángel. Él aceptó el reto, aplicar métodos y modelos numéricos a la investigación en Oftalmología, que junto a los avances en imágenes 3D, tratan de aportar a los médicos más información, y de manera más precisa, para obtener mejores cirugías, más personalizadas, y nuevos tratamientos.
 
En esta línea de investigación, enmarcada en el proyecto Europeo PopCorn, es en la que ha estado trabajando Miguel Ángel Ariza desde septiembre de 2013 bajo la supervisión de Begoña Calvo y José Félix Rodríguez Matas, del grupo de investigación en Mecánica Aplicada y Bioingeniería (AMB) del I3A y del Laboratory of Biological Structure Mechanics (LabS) del Politecnico di Milano, respectivamente. Ahora, la Universidad de Zaragoza ha reconocido su trabajo con el premio extraordinario a la mejor tesis doctoral del programa de Ingeniería Biomédica de 2017.
 
Los avances en biomecánica de la córnea permitirán mejorar la cirugía láser para miopía, hipermetropía y astigmatismo y desarrollar sistemas de detección más precisos de diferentes patologías de la córnea.
 
Aquí se unen tres tecnologías, la topografía (permite medir la geometría de la córnea), la tonometría de no contacto o soplo de aire (deforma la córnea para obtener variables dinámicas que se creen asociadas a las propiedades de la córnea) y los modelos in silico o numéricos. Las tres, junto a la tecnología de imagen plenóptica, “pueden permitir obtener la geometría del ojo de un paciente, con sus propiedades personalizadas para dar mejor asesoramiento a los médicos en las cirugías refractivas o en la planificación de otra intervención quirúrgica”, subraya Miguel Ángel Ariza.
 
Begoña Calvo, que también trabaja en el modelado numérico de otras estructuras como músculo esquelético, puntualiza que este proceso “genérico” de reconstrucción, traslado de datos clínicos al modelo y generación de un modelo de elementos finitos se puede utilizar para simular otros tratamientos o a reproducir diferentes técnicas quirúrgicas. “El trabajo de Miguel Ángel nos ha permitido adentrarnos en lo que hoy se conoce como inteligencia artificial, disponer de los algoritmos necesarios para generar bases de datos que puedan ser utilizados en la clínica”, señala.
 
Fibras de colágeno en la córnea
 
La calidad del tejido de la córnea depende de las fibras de colágeno que tenemos embebidas en el estroma corneal, su orientación es lo que le da esa transparencia y sus enlaces (crosslinks) la integridad estructural. “Nuestra propuesta es ir un paso más allá, trabajar para entender mejor la fibra de colágeno”, explica Ariza.
 
Hoy en día, “no existe un equipo técnico que proporcione todas las propiedades y permita saber qué calidad tiene el tejido corneal para ser capaces de responder adecuadamente a la cirugía y tratamientos posteriores”, recuerda la doctora Calvo.
 
Antes de recibir el reconocimiento de la Universidad de Zaragoza con el premio extraordinario a su tesis doctoral, este joven investigador realizó varias estancias internacionales, una con el profesor Francesco Migliavacca en el LabS del Politecnico di Milano (Italia), y otra con el profesor Philippe Büchler en el Institute for Surgical Technology and Biomechanics (ISTB), Universität Bern (Suiza). Durante el desarrollo de ésta última, Miguel Ángel preparó una propuesta de proyecto de investigación en el marco de las prestigiosas becas Marie Sklodowska Curie Individual Fellowship financiadas por la Comisión Europea. Actualmente, ha pasado exitosamente la fase de evaluación y se encuentra en fase de preparación del contrato (Gran Agreement) por lo que, con toda probabilidad, volverá a Suiza en septiembre para avanzar en su investigación de la córnea teniendo en cuenta elementos microestructurales.
 
Hemos hablado con Begoña Calvo y Miguel Ángel Ariza sobre su investigación en biomecánica corneal podcast
 
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